Wednesday, 16 Jan 2019
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Afin de réduire les coûts des soins de santé en prison, le Maryland tente quelque chose de nouveau: Servir des aliments plus sains


Peu de temps après son arrivée à Jessup en tant que directrice de l'établissement pénitentiaire du Maryland à Jessup, Margaret M. Chippendale a constaté un problème de taille: les femmes quittaient le système beaucoup plus lourdes que lors de leur arrivée. Elle se connecta facilement dans la salle à manger. Les femmes recevaient la même nourriture que les hommes prisonniers, un menu de 3 200 calories contenant des glucides, par exemple trois tranches de pain blanc au repas. «Les femmes ici ont déjà un certain nombre de problèmes de santé», a déclaré Chippendale. "Cela n'aidait pas." Pour tenter de contenir le gain de poids et d'améliorer les maladies chroniques telles que les maladies cardiaques et le diabète, qui touchent de manière disproportionnée les personnes incarcérées, elle a travaillé avec un diététiste pour réorganiser ses offres et réduire progressivement environ 1 000 calories par an. jour des repas. Environ trois ans après le début des efforts, la prison a remplacé le pain blanc par du blé et en donne moins. Il a ajouté des articles tels que du poisson, des fruits et légumes frais, ainsi que du fromage cottage et du yaourt riches en calcium dont la population féminine vieillissante a besoin. Il sert des boissons moins sucrées. Chippendale a déclaré qu’elle espérait éventuellement réaliser des économies sur les coûts des soins de santé, y compris les médicaments, la plus grande partie de son budget. La diététiste discute maintenant des modifications apportées aux autres établissements pénitentiaires de l'État. Les femmes de Jessup, qui ont eu leur mot à dire dans les nouveaux menus, se disent plus satisfaites. Plus nombreux sont ceux qui viennent dans la salle à manger plutôt que de manger de la nourriture qu'ils achètent au commissaire. Ils disent que cela a amélioré le moral dans la prison, ce qui pourrait se traduire par moins de querelles et une sécurité accrue. [For aging inmates, a chance to learn how to take better care of their health] Jermel Chambers, âgée de 54 ans incarcérée depuis 2000, a déclaré qu'elle avait subi de nombreux changements de menus, à un point tel que les femmes évitaient le réfectoire et ne consommaient que des aliments malsains qu'elles achetaient à la cantine. Mais maintenant, presque tout le monde se réunit pour les repas. «Il y a une personne qui est ici depuis 35 ans», a-t-elle déclaré, «et quand elle vient déjeuner, vous savez qu'il y a eu un changement.» Les femmes disent également que cela pourrait améliorer la santé de leurs familles si elles apportaient les leçons apprises. sur la nutrition à la maison avec eux quand ils sont libérés. «Nous n’aurions pas pu faire cela sans leur participation», a déclaré Chippendale au sujet des détenus. “Nous avions besoin de buy-in. . . . Nous allons probablement continuer à peaufiner le menu pour toujours. "Il reste d'importants défis à relever, a déclaré Chippendale. Certaines femmes n’ont pas adopté les nouveaux aliments plus sains mais souvent inconnus. Le menu ne peut toujours pas être adapté aux besoins de santé individuels. Obtenir de la nourriture fraîche sans augmenter le budget alimentaire – 3,30 $ à 3,50 $ par détenu par jour – est un problème récurrent. Une augmentation du financement est peu probable, même si l'objectif est d'économiser de l'argent par la suite. Le directeur ne peut pas non plus mesurer l’amélioration des dépenses de santé ou des dépenses médicales. On ne sait pas quand elle pourrait avoir des preuves, car les soins de santé sont une question compliquée pour les systèmes correctionnels du Maryland et de tout le pays. La santé dépend plus que de la nourriture. Le Département de la justice des États-Unis a constaté en 2016 que la moitié des détenus avaient un problème de santé chronique et que les deux tiers prenaient des médicaments sur ordonnance. Près des trois quarts étaient obèses, les femmes étant plus susceptibles de l'être. Dans le Maryland, les défenseurs des droits de l’homme affirment que les prisons ont mieux soigné les maladies chroniques ces dernières années que les prisons où les détenus restent pendant de courtes périodes, souvent chaotiques. Mais il reste encore beaucoup à faire pour améliorer les soins de santé. Nicole Hanson, directrice exécutive de Out For Justice, qui promeut les politiques en faveur de la réinsertion des anciens délinquants dans la société, a déclaré que les soins de santé sont non seulement garantis par la Constitution, mais peuvent également les mettre sur une meilleure voie, économiser de l'argent et protéger le public des maladies infectieuses non contrôlées. . Elle et Julie Magers, chef de file de la Maryland Prisoners’s Rights Coalition, ont applaudi tout effort visant à améliorer le menu de la prison en matière de goût, de qualité et de nutrition, étant donné le lien bien connu entre l’alimentation et la santé, tant médicale que mentale. Selon eux, les offres faites dans le passé ont été «terribles» et ont contribué aux problèmes de santé des femmes. Ils ont dit espérer que les aliments frais sont en fait frais et sains et que le ministère de la Sécurité publique et des Services correctionnels du Maryland allait éventuellement transformer le système dans son ensemble. Ils ont également déclaré qu'ils espéraient que les femmes sortiraient de l'institution et seraient en mesure de prendre les bonnes décisions pour se nourrir et nourrir leur famille. «Les gens sont habitués au sucre, à la malbouffe et aux nouilles ramen. Il faudra donc du temps et une éducation pour changer», a déclaré Magers. "Ils doivent leur apprendre pourquoi c'est important." [Report: Moms are filling American jails] Le menu de l'établissement Jessup est spécifique au genre et le service correctionnel n'a pas l'intention de le réoutiller pour les hommes des autres prisons, a déclaré Gerard Shields, un porte-parole. Pour apporter des changements aux femmes chez Jessup, la directrice a rencontré Rudeine Demissie, responsable des régimes alimentaires de l’institution, qui a déclaré que le système était lié aux normes nationales et aux exigences de l’État. Les deux hommes ont travaillé pour modifier une loi nationale exigeant le même menu pour les hommes et les femmes en prison. Après avoir modifié la loi pour permettre à l'établissement Jessup de créer un menu sexospécifique avec moins de calories, Demissie a déclaré qu'elle devait retravailler les contrats qui fournissaient la nourriture pour l'ancien menu. Elle doit maintenant rechercher continuellement des contrats pour des aliments frais auprès de vendeurs institutionnels, achetant parfois des fruits et des légumes intacts, mais tachés et moins souhaitables pour les épiceries. Elle doit travailler avec les 800 détenues sur leurs préférences. «Nous avons fait la transition progressivement», a déclaré Demissie. «Lorsque nous avons préparé du thé glacé, nous n’utilisions pas autant de sucre. Nous l'avons progressivement mis en place. »Plusieurs détenus qui disent aimer le nouveau menu créditent Demissie pour avoir pris en compte leurs commentaires. Le changement peut être difficile, en particulier pour ceux qui sont plus habitués au fast food qu'aux repas cuisinés à la maison. Les femmes ont déclaré avoir particulièrement hâte aux rouleaux de printemps, aux pommes de terre au four garnies de brocoli cuit à la vapeur et au poisson de merlan. Ils mangent leur thon avec moins de mayonnaise. La nouvelle nourriture leur a permis de se sentir mieux, ont-ils dit, et ils espèrent pouvoir continuer à manger sainement quand ils partent. Dacora Ross, une jeune femme de 24 ans installée dans l'établissement depuis 2015, a déclaré qu'elle n'avait jamais trop réfléchi à son alimentation ni aux effets que cela pourrait avoir sur sa santé. Depuis que le menu a changé, elle a découvert des aliments comme les tomates cerises. Elle a dit qu'elle avait même appelé sa mère pour lui dire à quel point elle les aimait. Deborah Rowe, 54 ans, a déclaré qu'elle venait d'une petite prison de comté l'année dernière, pesant environ 20 livres de plus que lorsqu'elle y était arrivée. Elle était heureuse de constater que le menu changeait pour le mieux et a décidé de participer aux améliorations, de parler à d'autres femmes et de faire rapport à Demissie. Elle a dit que peu de femmes ont remarqué une réduction des portions parce que les repas ne se composent plus de "calories vides" et sont beaucoup plus copieux. Rowe a été inspirée pour commencer à faire de l'exercice et a dit qu'elle avait perdu le poids qu'elle avait pris. «Ils ont intégré de petits changements ici et là», a-t-elle déclaré. "Tout le monde me dit à quel point il est heureux d'avoir un fruit frais." – Baltimore Sun.

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