Tuesday, 11 Dec 2018
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D.C. interdiction de "payer pour jouer" sur les dons des entrepreneurs en vue du vote final


Des changements radicaux dans la réglementation du district en matière de financement des campagnes électorales pourraient bientôt devenir une loi, le Conseil de sécurité étant sur le point de prendre un dernier vote mardi soir sur un projet de loi visant à réduire l’influence des entreprises gouvernementales sur la politique locale. L’interdiction des pratiques présumées de «jeu payant» – dans laquelle les contributeurs de campagne reçoivent des contrats lucratifs de la ville – était l’une des nombreuses mesures de grande portée prises par les législateurs de district lors de l’une des dernières réunions de leur législature, qui a duré deux ans. Commencés avant 9 heures et tard dans la nuit, les membres du Conseil ont débattu, voté et rencontré des militants et des lobbyistes qui ont envahi l’immeuble John A. Wilson. Le conseil devait également voter une dernière fois sur un projet de loi visant à accélérer la construction d’un nouvel hôpital à l’est de la rivière Anacostia, un objectif de longue date qui semblait flou au cours des dernières semaines face à l’opposition, car le plan également appelé pour un nouveau centre médical à Foggy Bottom. Le George Washington University, partenaire du district à l’hôpital du Sud-Est, avait déclaré que le projet Foggy Bottom était nécessaire pour que l’accord avance. Outre ces actions, le conseil était sur le point de procéder à un premier vote sur un plan de légalisation et de réglementation des paris sportifs dans la capitale nationale. S'il est adopté, ce projet de loi devrait subir d'importants changements avant d'être soumis au vote final plus tard ce mois-ci. La mairesse D. Muriel E. Bowser (D) pourrait signer ou opposer son veto aux factures de financement de la campagne et d'hospitalisation si elles sont adoptées mardi, ou les laisser légiférer sans le signer. L'administration Bowser a exprimé son soutien à la facture de l'hôpital. Le maire n'a pas pris position sur la limitation des dons politiques des entrepreneurs du gouvernement. [D.C. ‘pay-to-play’ ban advances] Le projet de loi sur le financement de la campagne électorale était sans doute le point le plus important de l’ordre du jour chargé de mardi. Dans une ville qui a connu de nombreux scandales de corruption, la législation rédigée par Charles Allen, membre du Conseil de sécurité (D.C.) (D-Ward 6), pourrait apporter un changement radical. Même après plusieurs modifications tardives qui en ont légèrement réduit la portée, le projet de loi constituerait une rupture avec le statu quo dans lequel les donateurs politiques sont libres de rechercher et de recevoir des contrats des représentants du gouvernement dont ils ont contribué à la victoire électorale. Le district a pris du retard par rapport aux autres villes et États pour ce qui est de ne pas réglementer ces contributions et ces contrats. Le projet de loi interdirait les dons de campagne des entreprises et de leurs principaux dirigeants s’ils détenaient ou cherchaient des marchés publics d’une valeur minimale de 250 000 $. Cela donnerait également une nouvelle autorité au bureau des campagnes de la ville – longtemps considéré comme un exécutant faible – et exigerait davantage de communications de la part de comités de dépenses indépendants. Le projet de loi a fait l’objet d’un vote initial le mois dernier avec l’appui de 11 des 13 membres du Conseil. Depuis lors, Allen a introduit des modifications qui répondraient aux préoccupations de certains législateurs, notamment en permettant aux entrepreneurs de contribuer à leurs propres campagnes s’ils se présentaient et en prolongeant le délai de fermeture des comités de campagne à 12 mois après les élections, au lieu de six mois. Aquene Freechild de Public Citizen a déclaré dans une interview mardi que les amendements d’Allen n’affaiblissaient pas de manière significative le projet de loi. «C’est une réforme radicale et elle sera très puissante si elle se passe comme elle a été écrite», at-elle déclaré. Le projet de loi sur les hôpitaux accélérerait la construction d’un nouveau centre hospitalier public appelé United Medical Center (UMC), situé au sud-est de Washington. UMC a connu des difficultés financières et certains de ses patients sont décédés l'année dernière dans des circonstances douteuses. En août 2017, les autorités de régulation ont fermé la crèche et les salles d'accouchement, laissant les femmes à l'est de la rivière Anacostia – où le taux de mortalité infantile est le plus élevé de la ville – sans un hôpital où elles pourraient donner naissance. [Southeast D.C. hospital could come with a catch: New Foggy Bottom facility] Le membre du Conseil, Vincent C. Gray (D-Ward 7), a rédigé le projet de loi, qui renoncerait au processus d’examen généralement requis avant la construction de nouveaux établissements médicaux. Gray a déclaré que la mesure était nécessaire pour que l'hôpital puisse ouvrir ses portes d'ici à la fin de 2021. Toutefois, certains critiques et certains membres du conseil ont hésité sur le champ d'application de la dérogation, qui s'appliquerait également à la construction d'une nouvelle tour abritant 270 lits spécialisés sur le site actuel. de l'hôpital universitaire George Washington à Foggy Bottom. Même l'Université George Washington a déclaré qu'elle ne soutenait pas l'expansion de Foggy Bottom. L'université est un partenaire minoritaire du George Washington University Hospital, qui est principalement détenu par une filiale d'Universal Health Services, une société basée en Pennsylvanie. Le conseil a donné son approbation préliminaire au projet de loi le mois dernier. Seuls deux membres ont voté contre. Gray se préparait mardi à introduire un amendement qui réduirait la taille de la nouvelle tour à l'ouest de la rivière à 170 lits, avec 50 lits supplémentaires – 220 au total – destinés à être situés dans les locaux existants de l'hôpital GW. Selon l’amendement, l’hôpital du sud-est passerait à 150 lits, contre 150 auparavant. L’amendement de Gray obligerait également l’hôpital GW et la ville à examiner les propositions de l’Université Howard concernant une affiliation universitaire ou médicale avec le nouvel hôpital situé à l’est du fleuve. Les responsables de Howard ont déclaré que la présence accrue de l’hôpital GW pourrait éventuellement mettre son hôpital en faillite. En août, la ville a annoncé qu'elle avait signé un accord de principe avec l'hôpital GW pour gérer le nouvel hôpital situé sur le site de St. Elizabeths, dans le quartier 8. Le conseil devra approuver un contrat définitif avec le groupe hospitalier, qui devrait être prêt. au début de l'année prochaine. William Kennedy Smith, commissaire de quartier consultatif dans le quartier 2, a déclaré mardi que la réduction proposée de la taille de l'installation de Foggy Bottom ne répondait pas à des préoccupations concernant le fait de sauter le processus d'examen typique de la ville, appelé processus de certificat de besoin. «Le moyen de déterminer le nombre exact de lits et le nombre de lits dont vous avez besoin pour servir cette communauté consiste à obtenir un certificat attestant des besoins, et non à faire passer des accords par les législateurs», a déclaré Smith. "Ce chiffre est aussi arbitraire que le premier numéro.".

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