Monday, 10 Dec 2018
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La fermeture du Virginia College et du Brightwood College; opérateur à but lucratif cite diminution des inscriptions

(iStock) Education Corp. of America, propriétaire d’une chaîne nationale d’écoles à but lucratif comprenant le Virginia College et le Brightwood College dans le Maryland, met fin à ses activités cette semaine en raison de la diminution des inscriptions et des pressions réglementaires. "Ce n'est pas le résultat que nous avons envisagé et c'est un résultat qui, nous le reconnaissons, aura un impact dramatique sur nos étudiants, nos employés et de nombreux partenaires", a déclaré Diane Worthington, porte-parole d'Education Corp. La fermeture brutale laissera environ 20 000 étudiants sur plus de 75 campus en train de se battre pour terminer leurs études une fois le mandat en cours terminé vendredi. Worthington a déclaré que la société, connue sous son acronyme, ECA, veillera à ce que les étudiants puissent accéder à leurs relevés de notes pour les transférer dans une autre école. Sur son site, La CEA promet aux étudiants de fournir des informations dans les deux semaines sur les demandes de relevés de notes et les recommandations sur les lieux de transfert. La planification au hasard a provoqué l'ire du département de l'éducation, qui était en pourparlers avec l'entreprise pour créer un plan de transition pour les étudiants, selon la porte-parole du département, Liz Hill. "Au lieu de prendre les mois à venir pour clôturer de manière ordonnée, ECA a choisi la solution de facilité", a déclaré Hill. Elle a ajouté que le Département de l’éducation travaillerait avec les étudiants pour transférer leurs crédits vers de nouveaux établissements ou pour demander une dispense de remboursement de prêt étudiant fédéral en vertu de ce que l’on appelle une sortie d’école fermée. Les étudiants ne seront toutefois pas admissibles à la sortie s'ils transfèrent des crédits pour obtenir le même diplôme dans un autre établissement. Les dirigeants du secteur des collèges à but lucratif ont également exprimé leur déception face à la décision de la CEA de fermer ses écoles sans préavis. «Nous comprenons les décisions commerciales. Mais les fermetures soudaines sont les pires moments pour notre secteur car elles ne donnent pas le temps aux étudiants de passer. et le personnel n'a pas le temps de se préparer », a déclaré Steve Gunderson, président du groupe de défense de l'industrie Career Education Colleges and Universities. «Une planification et des communications réfléchies peuvent éviter de tels problèmes.» En Virginie et dans le Maryland, ECA gérait un établissement du Virginia College à Richmond et le Brightwood College disposait de campus à Towson, Beltsville et Baltimore. Le procureur général du Maryland, Brian E. Frosh, a déploré l'impact sur les étudiants et a appelé le département de l'éducation à contrôler les collèges à but lucratif. "La fermeture des trois campus du Brightland College dans le Maryland est pénible et attristante en raison des effets néfastes que cela a sur des centaines d'étudiants du Maryland", a déclaré Frosh dans un communiqué publié jeudi. «Les dommages continuels subis par les étudiants des collèges à but lucratif démontrent la nécessité pour le ministère de l’Éducation des États-Unis de changer de cap et de commencer à protéger les étudiants. En dépit de l’abaissement de la réglementation de l’ère Obama visant les collèges à but lucratif, la secrétaire à l’éducation, Betsy DeVos, continue de lutter contre le faible taux de scolarisation. Les problèmes à la CEA se préparaient depuis un certain temps. Virginia College, sa marque renommée, a connu une baisse constante du nombre d'inscriptions. Steve McClearn, qui occupe à la fois les fonctions de directeur du marketing et de directeur des études, a déclaré à la journaliste de Washington Post, Laura Meckler, qu’un marché de l’emploi plus fort avait permis de réduire le nombre de candidats. La commercialisation de l'école, a-t-il dit, était également difficile après que l'administration Obama a retiré son accrédité – le Conseil d'agrément des collèges et écoles indépendants – du pouvoir de participer au programme fédéral d'aide aux étudiants. À la suite de cette démarche, le Virginia College et d’autres écoles à but lucratif cherchaient un nouvel organisme d’accréditation qui leur permettrait de conserver l’accès aux prêts et bourses fédéraux, une source de revenus essentielle. Virginia College a eu du mal à trouver un nouvel accrédité. L’école a postulé auprès du Conseil d’accréditation pour l’éducation et la formation continue et a été rejetée dans une lettre de 59 pages décrivant les «faiblesses» entre les campus et au siège social. En septembre, la CEA a annoncé la fermeture de 16 des 33 campus du Virginia College. Un mois plus tard, la société mère a révélé dans des documents du tribunal qu'elle se trouvait au bord de l'insolvabilité, qu'elle devait faire l'objet de poursuites et qu'elle était menacée d'expulsion. .

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