Tuesday, 11 Dec 2018
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Les autorités républicaines ont été prévenues très tôt d'irrégularités de vote en Caroline du Nord


BLADENBORO, N.C. – Lorsque le représentant du parti géopolitique, Robert Pittenger, a perdu sa primaire de près, en mai, il soupçonnait que quelque chose n'allait pas. Le membre du Congrès s'est tourné vers un groupe d'amis et de membres de sa famille qui s'étaient réunis avec lui le soir de l'élection dans un restaurant-grill près de Charlotte et ont blâmé les "bourreaux de scrutin à Bladen", selon trois personnes présentes à la réunion. L’inquiétude de Pittenger découlait du décompte des voix dans le comté rural de Bladen, où son rival, un pasteur de la banlieue de Charlotte nommé Mark Harris, avait remporté 437 votes par correspondance. Pittenger, titulaire depuis trois mandats, n'en avait reçu que 17. Dans les jours qui ont immédiatement suivi la course, les collaborateurs de Pittenger ont informé le directeur exécutif du parti républicain de Caroline du Nord et un directeur politique régional du comité national républicain du Congrès qu'ils pensaient qu'une fraude avait été commise. eu lieu, selon des personnes familières avec leurs discussions. Les responsables du GOP ont peu analysé les résultats. Ils se sont plutôt tournés vers la campagne électorale de Harris contre un opposant démocrate bien financé, a déclaré le peuple. Leurs comptes fournissent la première indication que des responsables républicains nationaux et nationaux ont été prévenus très tôt de l’irrégularité du scrutin dans le 9ème district du Congrès de Caroline du Nord, qui fait actuellement l’objet de nombreuses enquêtes criminelles. Un porte-parole de la NRCC a nié que la campagne de Pittenger soulève la possibilité d’une fraude dans le primaire. Les allégations de fraude lors des élections générales de novembre ont mis en suspens les résultats de la 9ème course du district du Congrès. Les enquêteurs de l’État examinent les activités d’un agent politique du nom de Leslie McCrae Dowless, qui a organisé un effort pour sortir le vote de la campagne Harris pendant les élections primaires et générales.
Leslie McCrae Dowless est assis dans sa cuisine à Bladenboro, Caroline du Nord (Justin Kase Conder / pour le Washington Post) Alors que l'enquête se poursuit, le comité électoral a refusé de certifier la course du 9ème district, dans laquelle Harris mène le démocrate Dan McCready par 905 voix, selon à des résultats non officiels. Jeudi, McCready
Raconté la chaîne de télévision WSOC qu'il retirait sa concession et accusait Harris de financer «une activité criminelle». [Democrat Dan McCready withdraws his concession in North Carolina congressional race roiled by accusations of fraud] Dowless, qui a travaillé sur des campagnes politiques à Bladen pendant au moins une décennie, vante sa capacité à mobiliser les électeurs pour qu'ils votent par correspondance, selon des personnes qui le connaissent. Il fait l’objet d’une enquête minutieuse de la part des représentants de l’État depuis 2016, lorsque des allégations ont été faites concernant la collecte illégale de bulletins de vote dans les campagnes de cette année, ce qui a conduit à une audience publique. Dowless, qui a déclaré au Charlotte Observer qu'il n'avait commis aucun acte répréhensible, a refusé de commenter jeudi. «Je ne fais tout simplement aucun commentaire pour le moment», a-t-il déclaré à des journalistes et à des photographes devant chez lui à Bladenboro, ajoutant: «Aucun manque de respect envers qui que ce soit». La campagne Harris a déclaré qu'elle n'était pas au courant d'activités illégales. Pittenger a déclaré que Dowless avait tenté de lui vendre ses services en 2016, mais avait refusé d'embaucher l'agent. "Je savais que je ne voulais pas être impliqué avec lui", a déclaré Pittenger. «Les efforts de Dowless étaient largement connus et nous avons partagé nos préoccupations avec plusieurs personnes», refusant de préciser avec qui il a parlé ou ce qu’il a dit. Depuis que des cas d'irrégularités ont été signalés dans le 9ème district le mois dernier, les dirigeants du GOP de l'État, dont Dallas Woodhouse, directeur exécutif du GOP, ont d'abord minimisé les préoccupations concernant le non-respect des lois. Ils ont à plusieurs reprises décrit la situation en termes politiques, affirmant que les irrégularités de vote n'étaient pas suffisamment répandues pour changer le résultat des élections. Ces derniers jours, au milieu d'allégations de plus en plus nombreuses d'opérations de récolte de bulletins de vote, les républicains ont changé de discours. Woodhouse a déclaré jeudi à The Post que si le comité électoral de l'Etat pouvait "montrer une probabilité substantielle" qu'une fraude éventuelle aurait pu modifier le résultat du vote de novembre, "alors nous soutiendrions totalement une nouvelle élection". Dans une interview cette semaine, Woodhouse a d'abord a déclaré qu'il ne se souvenait pas de plaintes déposées par des aides de Pittenger concernant une possible fraude après la primaire. Mais il a rappelé quelques instants plus tard pour dire qu'il s'était souvenu d'avoir entendu parler d'anomalies – et avait jeté un coup d'œil «à la fin de la course aux totaux des votes». Il s'est rappelé avoir conclu que Harris avait remporté le vote final avec une belle performance. des électeurs évangéliques, mais il a déclaré: «Nous n’avons pas vraiment regardé les bulletins de vote par correspondance.» «Si quelqu'un a dit quelque chose à propos des bulletins de vote par correspondance, il est tout simplement possible qu’il n’ait pas été enregistré», a déclaré Woodhouse. «Nous avons eu beaucoup de campagnes et beaucoup de gens ont exprimé leurs inquiétudes à la fin des élections et nous essayions de passer rapidement aux élections générales.» Le porte-parole de la NRCC, Matt Gorman, a nié que quiconque affilié à la campagne Pittenger évoque la possibilité membres du comité, y compris Tyler Foote, qui dirigeait la région du sud-est pour le NRCC. «Nous les avons eues au téléphone à de nombreuses reprises et il n’y avait aucune mention de fraude», a déclaré Gorman. "Il est regrettable qu’une histoire révisionniste soit en cours." Foote n’a pas répondu à de multiples demandes de commentaires. Il a été nommé le nouveau chef d’état-major de Harris, mais la question de savoir si Harris siégera au Congrès en janvier reste incertaine. Pittenger a déclaré qu'il ne se souvenait pas d'avoir été informé de plaintes de fraude déposées par ses conseillers auprès de Woodhouse et de Foote, et il a refusé de confirmer qu'il avait blâmé les "préposés aux bulletins de vote" le soir des élections. Mais il a dit qu'il y avait «beaucoup d'angoisse» parmi ses collaborateurs de campagne, qui «étaient tous mécontents de ce qui s'était passé». «Je pense qu'il y avait beaucoup de frustration dans la salle lorsque nous avons vu les résultats arriver», a-t-il déclaré. . Le bureau des élections de l'État enquête sur des irrégularités dans le vote par correspondance lors de la neuvième élection générale du district, dont beaucoup se trouvent dans le comté de Bladen, qui a enregistré le plus grand nombre de votes par la poste dans le district, selon les registres de l'État. Les enquêteurs ont parlé à des témoins qui associent Dowless à une tentative de collecte de bulletins de vote par correspondance des électeurs et cherchent à savoir si lui-même ou ses collaborateurs ont rempli les bulletins de vote ou les ont jetés, selon des personnes proches de la sonde. Il est illégal de collecter ou d’altérer le bulletin de vote d’une autre personne. [North Carolina election-fraud investigation centers on operative with criminal history who worked for GOP congressional candidate] Lors d'entretiens, de nombreux électeurs ont déclaré avoir remis leurs bulletins de vote – dont certains n'étaient pas entièrement remplis et restaient non scellés – à des personnes qui se sont présentées à leur porte et ont proposé de les récupérer. Deux femmes du comté de Bladen ont déclaré travailler pour Dowless et faire du porte-à-porte pour demander aux électeurs de remettre leurs bulletins de vote, a rapporté WSOC-TV à Charlotte. Cette semaine, le comité électoral a publié des assignations à comparaître contre la campagne Harris et son consultant général, le groupe Red Dome, ainsi que le shérif local, James A. McVicker, un républicain réélu le mois dernier et engagé par Dowless pour organiser son vote par correspondance. programme, selon une personne familière avec l'enquête. Le bureau du procureur du comté de Wake à Raleigh et le Bureau d’enquête de l’état procèdent également à des enquêtes, a déclaré à The Post le procureur du district du comté de Wake, Lorrin Freeman (D). Si le comité électoral conclut que des irrégularités ont entaché les résultats du vote de novembre, il pourrait convoquer de nouvelles élections. Le conseil a annoncé son intention de tenir une audience d'ici le 21 décembre. Le représentant de la majorité à la Chambre, Steny H. Hoyer (D-Md.), A déclaré cette semaine que les démocrates pourraient refuser de siéger à Harris tant que des questions «substantielles» sur l'intégrité de son élection sont résolus. Jeudi, Nancy Pelosi (D-Calif.), Nouvelle présidente de la Chambre des communes, s'est montrée plus prudente, affirmant que les démocrates de la Chambre attendaient la détermination des responsables des élections en Caroline du Nord. Depuis les élections de novembre, Pittenger, un investisseur immobilier installé à Charlotte, âgé de 70 ans, a ouvertement fait allusion à ses soupçons d'actes répréhensibles. «Regardez les votes. Suivez l'argent », a-t-il déclaré à l'Observateur de Charlotte, la semaine dernière. Pittenger aussi Raconté Spectrum News qu'il était «parfaitement au courant» des irrégularités de vote dans le district, ajoutant qu'il y avait «des personnes peu recommandables dans le pays, en particulier dans le comté de Bladen. Et je n’ai rien à voir avec eux. »Pittenger a confié à The Post que, après avoir parlé à« Dowless »pendant« cinq ou dix minutes »en 2016, il savait qu’il ne voulait pas le faire entrer dans sa campagne. "Je ne voulais plus faire affaire avec lui après l'avoir rencontré", a déclaré Pittenger. «Je n’ai simplement pas aimé la façon dont ça sonnait. Mais il est allé ailleurs et je savais que ce serait un problème. Mais néanmoins, j'étais disposé à vivre avec "la possibilité que ses opposants engagent l'agent. Lors de la première édition du GOP 2016, Dowless a fini par travailler pour le challenger de Pittenger, Todd Johnson, représentant d’assurances dans le comté de Union, selon les chiffres du financement de la campagne. Johnson a remporté un nombre écrasant de bulletins de vote postaux dans le comté de Bladen ce printemps: 211. Harris, également candidat cette année-là, a enregistré quatre votes. Pittenger n'en a qu'un, les disques montrent. Deux ans plus tard, Pittenger a ignoré le conseil de ses conseillers d’engager Dowless et de ne lui laisser faire aucun travail, juste pour l’empêcher de travailler pour son adversaire, selon deux personnes proches de la campagne. Au lieu de cela, Dowless a été embauché par la campagne Harris. John Branch, l’avocat de Harris, et Andy Yates de Red Dome, son consultant en campagne, ont confirmé cette semaine dans des déclarations que Dowless était payé pour un effort sur le terrain, mais qu’ils n’étaient au courant d’aucune activité illégale. La campagne "a toujours cru qu'il travaillait dans les limites de la loi de Caroline du Nord", a déclaré Branch. Lors de la primaire du 8 mai, Harris a battu Pittenger par 828 voix, la moitié de sa marge provenant de bulletins de vote postaux à Bladen. "Le comté de Bladen a été un facteur" dans la perte, a déclaré Pittenger, qualifiant la situation de "déconcertante". Lors de l'élection générale du mois dernier, Harris a recueilli 420 votes envoyés par la poste, contre 258 pour McCready, son opposant démocrate, a révélé l'État. Les enquêteurs examinent si d'autres votes par la poste ont été écartés et si l'opération présumée de récolter les bulletins de vote s'est étendue au-delà de Bladen, selon des personnes proches de l'enquête. Les registres des États montrent qu’un grand nombre de bulletins de vote par correspondance dans le 9ème district – plus de 3 400 – ont été demandés par les électeurs mais n’ont jamais été retournés. Au moment où les conseillers de Pittenger exprimèrent leur frustration à Woodhouse et à Foote, la campagne s'annonçait. Pittenger disposait de peu de ressources pour se battre et était sous la pression d'autres républicains pour se rassembler autour de Harris, selon des personnes proches de la situation. Au 30 juin, la campagne de Pittenger ne disposait que de 9 179 dollars et d’une dette d’environ 792 000 dollars, dont une grande partie avait été reportée de sa première course en 2012, d’après les données financières de la campagne. Harris disposait de 295 658 dollars en espèces, tandis que McCready, qui faisait face à un adversaire faible lors de sa primaire, se dirigeait vers les élections générales avec 1,8 million de dollars dans ses coffres de campagne. «Pour battre Dan McCready, aussi puissant candidat que le fut Dan McCready, il était nécessaire de commencer immédiatement la campagne électorale», a déclaré une personne familiarisée avec les idées de la campagne de Pittenger. . «Il n’était pas temps d’effectuer un recomptage et d’utiliser ces ressources financières. Toutes les campagnes étaient à court d'argent. La seule façon de battre Dan McCready était de déposer nos armes au sein du parti. Robert, étant un bon républicain, a admis que s'il continuait à soulever un problème, cela ne ferait que nuire aux capacités des républicains de gagner à l'automne. »Pittenger était également gêné par les mauvaises relations avec ses collaborateurs et les autres républicains de Caroline du Nord et Washington, il y avait donc peu d'appétit pour se battre en son nom, selon des personnes familières avec la situation. Le membre du Congrès a d'abord refusé d'approuver Harris, affirmant qu'il voulait des excuses pour ce qu'il avait décrit comme des «attaques sans fondement» dans son dossier de vote par le pasteur. Pittenger n'a pas mentionné d'irrégularités électorales. À la fin du mois de mai, Pittenger a toutefois publié une déclaration en faveur de Harris. Les personnes familières avec ses opinions ont dit qu'il l'avait fait à contrecoeur, sous la pression des dirigeants du GOP. Kevin Seifert, directeur politique du président de la Chambre des représentants, Paul D. Ryan (n ° 1), a démenti cette affirmation, affirmant avoir exprimé sa tristesse devant la défaite de Pittenger. «Nous ne lui avons jamais dit de faire la queue», a-t-il déclaré. "C’était une course âprement disputée." Maintenant, a déclaré Pittenger, il se félicite de la surveillance accrue exercée sur Dowless et de sa tactique. "J'ai toujours dit à mon peuple:" Ils n'avaient pas été en mesure de l'attraper ", a-t-il déclaré. «Je n'ai jamais eu beaucoup d'espoir de voir beaucoup de résolution avec ce gars. Je suis content qu’ils se dirigent vers cela maintenant. Je pense que c’est une bonne chose d’étouffer cette chose dans l’œuf et de l’empêcher de participer à de nouvelles campagnes. »A rapporté Reinhard de Washington. Justin Kase Conder à Bladenboro et Alice Crites, Mike DeBonis, Paul Kane et John Wagner à Washington ont contribué à la rédaction de ce rapport. .

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