Friday, 16 Nov 2018
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Les régulateurs de Virginie hésitent à voter sur un permis concernant un pipeline touchant une communauté afro-américaine historique

COMTE DE BUCKINGHAM, VA – 16 AOÛT: Le pasteur Paul M. Wilson devant l'église baptiste Union Hill, l'une des deux églises où il prêche dans le comté de Buckingham. Le pipeline controversé de la côte atlantique, qui relie la Virginie de l’Ouest à la Virginie, passera par le comté de Buckingham et très près de l’église. (Timothy C. Wright / Pour le Washington Post) RICHMOND – Les autorités de réglementation de la pollution atmosphérique de la Virginie ont retardé de manière inattendue le vote sur un permis pour une installation de pompage de gaz naturel dans la communauté afro-américaine historique d'Union Hill, après s'être interrogé sur la question de la justice environnementale. pris en compte lors de l'examen du projet par l'État. La station de pompage est un élément crucial de la Atlantic Coast Pipeline, un projet de 6 milliards de dollars construit par une coalition d'entreprises dirigée par Dominion Energy. Le pipeline de 600 milles commence en Virginie occidentale et traverse le cœur de la Virginie jusqu'en Caroline du Nord. Des membres de la communauté de Union Hill, dont beaucoup sont des descendants de travailleurs réduits en esclavage ou de familles noires libres qui s'y sont installés avant la guerre de Sécession, ont accusé les constructeurs d'imposer le projet à une région où de nombreux résidents sont âgés, à faible revenu et minoritaires. [The Baptists and the yogis join to fight a pipeline] Peu de temps avant la réunion de deux jours de la Commission de contrôle de la pollution atmosphérique de cette semaine consacrée à l’examen du permis, Dominion a dévoilé un «programme d’investissement communautaire» d’une valeur de plus de 5 millions de dollars destiné à fournir un centre de loisirs et d’autres équipements à Union Hill. Plus d'une douzaine de résidents ont signé l'accord, a déclaré Dominion. Des dizaines de résidents se sont toutefois présentés à Richmond pour s’opposer à cette installation, auxquels se sont joints des défenseurs de l’environnement, réunis en audience publique jeudi et à la séance du vendredi à laquelle le conseil devait se prononcer. Plusieurs membres du conseil ont interrogé le personnel du département de la qualité de l'environnement de l'État, qui avait recommandé l'approbation du permis, pour savoir si la race et les revenus à Union Hill avaient été pris en compte. La législation des États stipule que ces installations ne doivent pas avoir d’impact disproportionné sur les communautés vulnérables. Plus tôt cette année, un conseil consultatif sur la justice environnementale nommé par le gouverneur a exhorté le gouverneur Ralph Northam à mettre fin à ce projet et à un autre projet de pipeline jusqu'à ce que les préoccupations des résidents puissent être résolues. Northam a déclaré qu’il incombait aux autorités de réglementation de s’assurer que les projets respectaient la loi. [In Virginia, governor and appointees at odds over natural gas pipelines] Les responsables de la DEQ ont déclaré que, estimant que des contrôles stricts en matière de pollution de l’air empêcheraient la station d’émettre des niveaux nocifs de gaz, ils ne considéraient pas la communauté environnante comme menacée, indépendamment de la composition raciale ou de toute autre donnée démographique. "DEQ aurait proposé un permis identique, où qu’il se trouve", a déclaré Michael Dowd, directeur de la Division Air de l’agence, aux six membres du Comité de contrôle de la pollution atmosphérique. Plusieurs membres ont toutefois demandé si l'État en faisait assez pour comprendre la composition de la communauté locale et l'impact de la station de compression. Après la pause de midi, Ignacia Moreno, membre du conseil, a proposé que le vote soit reporté d'un mois afin de «donner au conseil plus de temps pour examiner les informations reçues du public, du département de la qualité de l'environnement et de Dominion Energy». La motion a été adoptée à l'unanimité. «Nous sommes déçus du retard, mais nous sommes certains qu’après avoir examiné le dossier public complet à l’appui de ce permis, le Conseil l’approuvera», a déclaré le porte-parole de Dominion, Aaron Ruby, dans un courrier électronique. Ruby a ajouté: «Nous respectons profondément cette communauté et son histoire, et nous investissons dans leur avenir.» La station de compression est essentielle au fonctionnement du gazoduc car elle permet de conserver le gaz. écoulement. Deux autres stations de ce type sont déjà en construction – l’une près de la source du gazoduc en Virginie occidentale et une autre près du terminus en Caroline du Nord. La station prévue pour Union Hill est la seule en Virginie et son emplacement dans le comté de Buckingham est proche du centre géographique de l'État. Certains résidents ont déclaré être encouragés par le retard du vote par le conseil. «J'espère que ce conseil tient enfin compte de ce que nous devons dire, à savoir qu'il écoute. Certaines des questions m'ont beaucoup encouragée », a déclaré Chad Oba, un habitant local et organisateur du groupe d'activistes Friends of Buckingham. [Perched on a platform high in a tree, a 61-year-old woman fights a pipeline] Le conseil a annoncé qu'il prendrait part au vote lors de sa prochaine réunion, prévue pour le 10 décembre. Un deuxième grand projet de gaz naturel, le pipeline de Mountain Valley, est déjà en cours de construction par un groupe d'entreprises distinct dans l'extrême sud-ouest de l'État . .

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