Tuesday, 11 Dec 2018
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Va. AG Herring intente une action en justice contre Mountain Valley Pipeline et allègue des violations de l'environnement

Une enseigne peinte à la main près de Bent Mountain, en Virginie, présentée en avril, proteste contre le projet de pipeline Mountain Valley. (Michael S. Williamson / The Washington Post) RICHMOND – Le procureur général de la Virginie, Mark R. Herring, a engagé une procédure civile vendredi contre les constructeurs du pipeline Mountain Valley, un important projet de gaz naturel dans le sud-ouest de l'État, alléguant qu'ils violaient respectez les lois environnementales en omettant de contrôler les eaux de ruissellement et les sédiments. Le projet controversé s’étend sur 300 milles de la Virginie occidentale à travers certaines des montagnes les plus accidentées de la Virginie et jusqu’en Caroline du Nord. Il est construit par un consortium de sociétés dirigé par EQT Midstream Partners de Pittsburgh. Herring (D), rejoint par le Département de la qualité de l'environnement de Virginie, accuse les constructeurs d'avoir enfreint les règles imposant la protection des cours d'eau et des terrains montagneux escarpés. «Cette poursuite allègue des violations graves et nombreuses des lois environnementales ayant causé des impacts non autorisés sur les voies navigables et les routes de plusieurs comtés du sud-ouest de la Virginie», a déclaré Herring dans un communiqué de presse. "Nous demandons au tribunal une ordonnance exécutoire qui nous aidera à assurer la conformité, ainsi que des sanctions pour les violations commises par MVP."[[L'ouragan pourrait dévaster le projet de pipeline de Virginie qui est déjà aux prises avec des conditions météorologiques changeantes]Une porte-parole des constructeurs a imputé les problèmes à une météo inattendue. "Les conditions exceptionnellement humides et les périodes de précipitations record de cette année en Virginie ont posé des problèmes de construction et l'équipe du projet MVP a travaillé avec diligence pour s'assurer que des contrôles appropriés de l'érosion des sols et des sédiments ont été mis en place et restaurés le cas échéant", a déclaré la porte-parole Natalie Cox. Le MVP est le plus court des deux grands gazoducs construits en Virginie. L'autre, le pipeline de la côte atlantique de 600 milles, est en cours de construction par un consortium dirigé par Dominion Energy et traverse le centre de la Virginie. Ce projet a également connu un revers vendredi, alors que trois juges de la Cour d’appel du quatrième circuit des États-Unis ont accordé un sursis contre un permis du Fish and Wildlife Service réglementant l’impact de ce pipeline sur les espèces en danger de disparition. Le tribunal avait précédemment jugé que le permis avait été délivré à la hâte et avait accordé la suspension à la demande de groupes environnementaux afin que les nouveaux permis puissent être examinés plus attentivement. [Virginia regulators consider revoking permits for two pipeline projects, settle for stricter enforcement] La poursuite de Herring contre le MVP intervient alors que des groupes environnementaux ont critiqué l’administration du gouverneur Ralph Northam (D) pour avoir semblé ouvrir la voie aux projets de pipeline. David Paylor, directeur du département de la qualité de l'environnement de l'Etat, a déclaré dans une déclaration que le gouverneur avait habilité le département "à prendre toutes les mesures nécessaires pour faire respecter les normes environnementales de la Virginie". Le bureau de Herring était le moyen le plus rapide de résoudre les problèmes. «Le procès d'aujourd'hui qui oblige les développeurs du pipeline Mountain Valley à rendre des comptes pour les dégâts causés à l'environnement dans le sud-ouest de la Virginie est la démonstration du leadership que nous attendions de cette administration», a déclaré par courriel Michael Town, directeur exécutif de la Virginia League of Conservation Voters. . La poursuite indique que les constructeurs du MVP ont commis «des violations environnementales répétées» dans les comtés de Craig, Franklin, Giles, Montgomery et Roanoke. Il réclame «les peines maximales admises» et une ordonnance du tribunal afin de garantir une exécution future. Selon Herring, les inspecteurs du DEQ ont constaté de nombreuses infractions lors de visites sur place de mai à octobre. Par ailleurs, un entrepreneur engagé par l'État a également constaté plus de 300 violations entre juin et novembre, a déclaré Herring. Les violations auraient entraîné une forte érosion et un encrassement des voies navigables. Cox, la porte-parole du pipeline, a indiqué que les constructeurs avaient consulté le DEQ en juin et avait accepté à ce moment-là de suspendre les travaux de construction pour se concentrer sur le contrôle de l'érosion. «L’équipe du projet MVP prend très au sérieux ses responsabilités en matière de gérance de l’environnement et apprécie les conseils et la supervision du [DEQ], "Cox a déclaré par e-mail. «MVP continuera de se conformer aux lois et réglementations en vigueur relatives à la construction sûre et responsable de cet important projet d'infrastructure.» L'affaire a été classée devant le tribunal de grande instance du comté de Henrico. .

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